Tout ce que nous devons faire est de dire le mot «funérailles» et en quelques microsecondes, vous avez une image dans votre esprit de ce à quoi ressemble un enterrement. Cette image mentale provient de plusieurs sources: le lieu géographique, la culture et la société dans lesquelles nous vivons; notre foi; notre expérience de vie. De toute évidence, un service funéraire en France serait très différent de celui tenu en Tanzanie; il existe même des différences significatives entre les funérailles organisées dans des régions ethniquement et / ou géographiquement diverses.

 

Qu’est-ce qu’un enterrement?

 

Peu importe où ils ont lieu, un enterrement est une cérémonie structurée, avec un début, un milieu et une fin. Chacun est destiné à impliquer les participants vivants dans des activités qui transformeront leur statut au sein de la communauté, offriront aux personnes en deuil une expérience collective de deuil et célébreront une vie vécue. C’est un moyen socialement acceptable pour les membres d’une communauté de réaffirmer et d’exprimer leurs attachements sociaux.

Les anthropologues qualifient un enterrement de rite de passage, qui affecte toutes les personnes impliquées, y compris le défunt. Son statut social change radicalement, passant d’un membre vivant de la communauté à celui dont les contributions sont dans le passé et reléguées dans la mémoire. Mais le statut de chacun des survivants – la famille immédiate en particulier – a également changé. En fait, le service funéraire  peut être le début d’une période de deuil définie pour les membres de la famille endeuillés, marquant cette transition d’une manière identifiable de manière unique.

 

Les services funéraires traditionnels comprennent:

Visite: Ceci est souvent appelé une visite ou un réveil. Les invités viennent rendre hommage au défunt en examinant son corps en cercueil et en passant du temps avec la famille en deuil. Une visite peut avoir lieu à tout moment avant le service funèbre.

Service funéraire: Cet événement a généralement lieu au salon funéraire, dans une église ou au cimetière. Il peut inclure de la musique, la lecture de passages littéraires ou religieux, un éloge funèbre, une prière et le chant d’hymnes.

Service de dépôt: Si la famille envisage d’enterrer le défunt, cette étape comprend le cortège du véhicule au cimetière, le service de dépôt et la mise en place du cercueil dans le caveau pour l’inhumation de la dépouille.

Un service funéraire, qu’il soit traditionnel ou plus moderne (service commémoratif ou célébration de la vie), a deux fonctions: reconnaître la mort et les réalisations de toute une vie d’un individu et réunir les membres de la famille et les amis en deuil pour se soutenir les uns les autres pendant cette période difficile.

Pourquoi avoir des funérailles?

On pourrait dire alors que l’objectif d’un enterrement – peu importe où, peu importe quand – réside dans la reconnaissance du changement. Et sans aucun doute, les êtres humains (en tant qu’individus et en tant que communauté) ont du mal à faire face à des changements profonds comme la mort d’un membre à part entière du groupe. Lorsque vous adoptez cette perspective, il devient plus facile de comprendre l’importance de reconnaître cérémonieusement la déchirure du tissu social et la restauration symbolique de son intégrité.

Types de services funéraires

Pour les familles et les personnes, un service funéraire peut signifier beaucoup de choses. Certains se rabattent sur ce qu’on appelle communément des «funérailles traditionnelles»; d’autres voient ce même service traditionnel comme un événement émotionnellement insatisfaisant. Heureusement, grâce à un certain nombre de forces sociales uniques, il existe d’autres types de services funéraires. Aujourd’hui, les services commémoratifs de fin de vie vont des funérailles traditionnelles à un service commémoratif et à la célébration de la vie de plus en plus populaire.

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